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Posts Tagged ‘american dream’

Filmplakat

 

Angespannt trainiert Daniel Lugo (Mark Wahlberg) an einer Vorrichtung an der Wand seines Fitnessstudios. Nur noch zwanzig Sit-Ups, bis der Satz komplett ist. Plötzlich heulen Sirenen. Wie von einer Wespe gestochen reißt sich Lugo los und sprintet über die Dächer der Stadt Richtung Freiheit. Rückblende; ein paar Monate zuvor: Er hat gerade frisch eine Stelle als Trainer im örtlichen Sun Gym ergattert. Nun kann er also gleichzeitig Geld verdienen und währenddessen noch seinen Körper stählen, der American Dream scheint perfekt. Schnell jedoch schon beschleicht ihn das Gefühl, dieses wunderbar sonnige Leben würde ihn betrügen. So viele Menschen gibt es, die wesentlich mehr Geld haben als er und offenbar nichts dafür tun müssen. Dann kommt der auf Plakaten und im Fernsehen omnipräsente, manipulative Motivationstrainer Johnny Wu (Ken Jeong) ins Spiel, unablässig „Be a Do-er, don’t be a Don’t-er“ predigend – für Lugo die so erwartungsvoll ersehnte Schneeflocke, welche die Lawine in Gang setzt.

Schwerreiche jüdische Unternehmer, die ihr gesamtes Geld steuerfrei im Ausland bunkern, christlich-orthodoxe Bodybuilder-Sanftnaturen, erfolgreiche Geschäftsmänner mit kurvigen Ehefrauen – zugegeben: Michael Bays Interpretation einer Kapitalismus-Persiflage kommt nur allzu schablonenhaft und simpel daher, weiß aber nichtsdestotrotz mit seinem plakativen Humor gelegentlich zum Schmunzeln anzuregen und die Dynamik innerhalb seiner Figuren stets auf einem angemessenen Niveau zu halten, hin- und herpendelnd zwischen ulkiger Posse und brutaler Groteske. Immer wieder ergeht er sich in selbstreferentiellen Gags innerhalb seines eigenen Filmographie-Universums, möchte uns mitteilen, dass auch er selbst mittlerweile retrospektiv einen gereifteren Blick auf sein früheres Schaffen habe, was stellenweise als gelungen, oft jedoch auch schlicht als gescheitert betrachtet werden kann. Auf narrativer Ebene besinnt sich Bay auf eine klar strukturierte, mehrstufige Klimax, die immer wieder mit bündigen Flashbacks ausgestattet ist und die verkorkste Vergangenheit sowie persönliche Motive der Heist-Mitglieder beleuchtet.

Jeder Zentimeter mehr am Bizeps bringt Dich näher zu Deinem persönlichen Glück. Handle, verwirkliche Deinen Traum, beschäftige Dich! Vom Spargeltarzen zum Schwarzenegger – der American Dream in Form gestählter Physis. Selbstverständlich ist sich Michael Bay trotz seines bisherigen Œuvres, welches durchaus eine gegenteilige Vermutung nahelegen würde, absolut bewusst, dass Muskeln nicht gleich bedeutend mit finanziellem sowie gesellschaftlichem Erfolg sind und so führt er sein ulkiges Trio Infernal als stereotypische Karikaturen vor, die nach vollzogenem Coup nicht einmal genau wissen, was sie überhaupt wollen.

In typischer Hochglanz-Optik entführt uns Bay in eine grelle Welt voller Oberflächlichkeiten, in welcher Fleisch und Lust die größten Heiligtümer darstellen – in der seine Charaktere alles für die Verbesserung ihres Körpers tun. Seine drei Protagonisten – Daniel (Mark Wahlberg), Paul (Dwayne „The Rock“ Johnson) und Adrian (Anthony Mackie) – sind von höchst ambivalenter Natur und repräsentieren alle jeweils auf mehr oder minder unterhaltsame Weise eine Form des ur-amerikanischen Strebens nach persönlichem Glück. Dass der heute 48-Jährige, der noch nie für seine politische Weitsicht bekannt war, dabei jede Figur auf infantile, teilweise jedoch herrlich absurd inszenierte Klischees herunterbricht, um sich anschließend gebieterisch darüber lustig zu machen, ist in Anbetracht seines recht ausgewogenen Rundumschlags sicherlich noch zu verschmerzen. Was allerdings tatsächlich recht sauer aufstoßen lässt, ist seine pseudo-ironisch gemeinte Darstellung der Frau: Während es zumindest eine handvoll dominante männliche Charaktere gibt, reichert der gebürtige Kalifornier den Film auf der anderen (Geschlechter-)Seite ausschließlich entweder mit leicht bekleideten Videoclip-Model-Statisten oder vollkommen von Männern abhängigen Naivchen an, welche kaum in der Lage sind, auch nur einen vernünftigen Satz über die Lippen zu bringen. Wo hört Satire auf und wo beginnen persönliche Ideologien?

Leider verzettelt sich „Pain & Gain“ gelegentlich in seiner ausufernd angelegten Erzählspanne, wodurch der sonst über weite Strecken gefällige und angenehm schnelle Handlungsfluss hin und wieder gefährlich ins narrative Stocken gerät. Die Qualität des Humors schwankt beständig von „erstaunlich treffend und bissig“ zu „unnötig albern“ und ist somit leider für sich allein kein absolut sicherer Garant dafür, sich in Michael Bays abgedrehter Wohlstands-Groteske wohlzufühlen. Schlussendlich führt eine Seriennummer auf dem Brustimplantat eines der Opfer zur vollständigen Überführung der Täter. Das Symbol von (körperlicher) Substanzlosigkeit schlechthin wurde ihnen also schließlich zum Verhängnis. Wenn das mal keine gewitzte Pointe ist.

 

5,0 / 10

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Was als gelungene Gesellschaftssatire des American Dream beginnt, entpuppt sich alsbald zu einer Geisterbahnfahrt der besonderen Art. Mit charmanten Effekten, die deutlich Spielbergs Handschrift tragen, wird ein Panoptikum an schaurig-schönem Grusel aufgebaut, der zwar nie dem Horror anderer Genrevertreter das Wasser reichen kann, dies in seinem Anspruch, ein Gruselfilm für ein eher jüngeres Publikum zu sein, aber auch gar nicht muss und will. Den Fernseher zum Tor zu anderen, meist bösen Welten deklariert, erschafft Tobe Hooper in POLTERGEIST eine einzigartige Art des Horrors, die auch viele nach ihm kommende Filme innehaben werden, denn obwohl dieses Werk im Grunde eher von der ernsteren Sorte ist, so ist es doch auch gespickt von herrlich überspitzten Dialogen und durchzogen von Kritik an der mittelständischen Gesellschaft des Landes der unbegrenzten Möglichkeiten. Am Ende entlädt sich der Film letztendlich in einer eindrucksvollen Klimax sondergleichen und lässt seine übernatürlichen Antagonisten mit aller (symbolträchtiger) Kraft gegen unsere kleine Vorzeigefamilie antreten und durchblicken, was damals wohl das Nonplusultra der Special-Effects war. Interessant wäre es auch, zu erfahren, was damals wohl hinter den Kulissen vor sich ging, wo der ehemalige TEXAS CHAINSAW MASSACRE-Macher Tobe Hooper doch eigentlich Regisseur war, Spielbergs Stil aber dermaßen deutlich zu erkennen ist, obwohl dieser angeblich „nur“ als Produzent fungierte. Letzten Endes funktionert POLTERGEIST jedoch, trotz aller – gelungenen – Satire und Symbolik, auf der Unterhaltungs- und Horrorebene leider nicht mehr so wie wahrscheinlich noch vor 30 Jahren und wenn, dann eher für das etwas jüngere Publikum – dieses dürfte jedoch sichtlichen Spaß (oder eben auch Angst) beim Film haben, der dennoch immer noch einen durch und durch liebenswerten, in Würde gealterten Gruselklassiker darstellt, der auch heute noch definitiv sehenswert ist – gerade seine Mittelstandsparodie und die besondere Darstellung der Beziehung des Menschen zum Fernsehen sind heutzutage so aktuell wie eh und je.

7,5/10

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